Miljardenboete voor Google

Google heeft van de Europese Commissie een recordboete opgelegd gekregen. Vanwege het machtsmisbruik van de zoekmachine moet Google een boete van ruim 2,4 miljard euro betalen. Dit is de hoogste straf ooit in een mededingingszaak. Intel was hiervoor recordhouder met een boete van 1,06 miljard euro wegens concurrentievervalsing.

Europese Commissie onderzoekt Google

De Europese Commissie heeft zeven jaar onderzoek uitgevoerd naar de zoekmachinegigant. De conclusie uit het onderzoek is dat Google zoekresultaten van zijn eigen Shopping voortrekt op de resultaten van concurrenten. Hierdoor maakt Google misbruik van zijn machtspositie.

De Eurocommissaris Margrethe Verstager vertelt tijdens een persconferentie in Brussel dat het handelen van Google illegaal is onder EU-mededingingsregels. Google ontnam andere bedrijven de mogelijkheid op een eerlijke manier te concurreren. Daarnaast ontnam Google de consumenten een ‘echte’ keuze te kunnen maken in de diensten en de voordelen van innovatie. Dit laatste is volgens Verstager nog belangrijker dan de oneerlijke concurrentie.

Concurrenten van Google Shopping

De commissie heeft bewijs dat Shopping van Google wordt voorgetrokken in de zoekresultaten. Kunstmatig werden de concurrenten lager geplaatst, waardoor op deze advertenties veel minder geklikt werd. Dit ging ten nadele van concurrenten als Expedia, Amazon en Tripadvisor. Ook Beslist.nl is slachtoffer van het misbruik. CEO Kees Verpalen vertelt dat de bezoekersaantallen van Beslist.nl is gehalveerd sinds Google de Shopping dienst begon. Een aantal jaren terug verloor Beslist.nl al veel klanten door de overgang aan het CPS-model (cost per sale), hierdoor vielen de kosten veel hoger uit volgens retailers. Dit is na alle ophef voor een deel teruggedraaid. Sinds Google Shopping zijn ze nog eens veel klanten kwijtgeraakt.

Google in beroep

Google is het oneens met de conclusie en beraden zich op een beroep. Wanneer het bedrijf het gevecht over de boete aangaat kan het nog jaren duren voordat deze strijd gestreden is. Wanneer Google uiteindelijk de boete moet betalen gaat deze 2,4 miljard naar de Europese schatkist. De commissie stelt dat de Europese belastingbetaler hierdoor 2,4 miljard minder belasting hoeft te betalen. Zo ver is het alleen nog lang niet. De uitkomst van het beroep kan nog jaren op zich laten wachten.

 

 

Gaat Google link leggen tussen online advertenties en offline aankoop?

Google is bezig met een onderzoek wat kan leiden tot een revolutie binnen het online adverteren. De zoekmachinegigant is gestart met het analyseren van miljarden creditcard-gegevens. Hierbij heeft Google een algortime weten te ontwikkelen, waarbij de koppeling gelegd kan worden tussen creditcard-gegevens en online advertenties. Met deze koppeling kan Google bewijzen dat online advertenties hebben geleid tot een aankoop in een fysieke winkel. Google noemt het onderzoek zelfs ‘de heilige graal’. Voor adverteerders binnen Google zou dit een fantastische uitkomst zijn, maar uiteraard zitten aan dit algoritme een aantal haken en ogen. Dit heeft met name invloed op diegene die uiteindelijk een aankoop doet.

Privacy gevoelige gegevens

Google geeft aan dat ze aan alle data kunnen komen die nodig is om de koppeling te leggen tussen online research doen en offline aankopen. Echter, gaat dit niet in strijd met de privacyregels? Om dit te voorkomen is Google aan de slag gegaan met het zogenaamde ‘double-blind encryption’. Hiermee zou de anonimiteit van de aankoper gegarandeerd zijn, waar zowel Google als de retailers de creditcard-gegevens vandaan halen. Google wil helaas niet meer dan dat over kwijt, omdat de concurrentie over de schouders meekijkt.

Daarnaast neemt Google nog een vage stelling in. Zij geven aan dat ze alleen data gebruiken waar ze recht op hebben. In hoeverre heeft Google namelijk toestemming om creditcard-gebruikers de data te analyseren van hun aankopen? Het feit dat we al onze gebruikersovereenkomsten de laatste jaren klakkeloos accepteren, gaan heel wat bedrijven een zeer uitgebreid profiel over ons opleveren. Hierin kan dit soort zaken, zoals het analyseren van creditcard-gegevens, er een van zijn in de toekomst.

Uiteraard staat het hele proces nog in de kinderschoenen. Maar dat Google er mee bezig is, is duidelijk. Mocht het uiteindelijk zover komen, wordt uiteraard eerst een test gedraaid in de Verenigde Staten voor het uiteindelijk wordt uitgerold. Het zal dus zeker nog een aantal jaar in beslag nemen voordat het over komt naar Nederland.